Quando ti cade del cibo sul pavimento, che fai lo butti o lo mangi? Probabilmente dai una rapida occhiata, valuti i rischi e forse decidi di non mangiare qualcosa che è finito lì dove cammini. Anche se scartare un biscotto o un pezzo di frutta fresca caduti è la scelta più sicura, ci sono situazioni in cui si può applicare la regola dei cinque secondi per gli alimenti?

Diamo uno sguardo a ciò che afferma la scienza sulla regola dei cinque secondi, per capire se è sicuro mangiare qualcosa che è stato sul pavimento per meno di pochi secondi.

Cos’è la regola dei cinque secondi?

Se lavori in una cucina, hai figli o semplicemente ti capita di far cadere il cibo sul pavimento, è probabile che tu conosca già la “regola dei cinque secondi”.

In pratica, questa regola ci dà il permesso di mangiare qualcosa che è caduto per terra, purché venga raccolto entro cinque secondi.

La regola dei cinque secondi sostiene che se si afferra rapidamente il cibo caduto da una superficie contaminata, i microrganismi su quella superficie non avranno il tempo di trasferirsi sul cibo. Secondo tale teoria, se ti cade un alimento sul pavimento della cucina, ma lo raccogli velocemente, i microrganismi del pavimento non avranno la possibilità di finirci sopra.

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Ma funziona davvero in questo modo?

Prima di scegliere cosa fare, considera che qualsiasi cibo che entra in contatto con una superficie raccoglierà qualche batterio. Ma non c’è modo di sapere quale tipo di batterio o quanti batteri finiranno sull’alimento. Inoltre, a differenza delle tue mani, non puoi disinfettare il cibo che è caduto.

La regola dei cinque secondi è un mito?

Ebbene si, perché alcuni ambienti e superfici sono più sicuri di altri. Per non parlare del fatto che ci sono anche alcuni cibi che possono essere più sicuri da mangiare dopo essere caduti. Ma, come ci si può aspettare, ci sono opinioni diverse sulla sicurezza del consumo di cibo raccolto dal pavimento.

Sebbene esistano pochissimi studi su questo argomento, un gruppo di ricercatori ha testato la regola dei cinque secondi.

Cosa dice la ricerca?

Alcuni ricercatori hanno scoperto che l’umidità, il tipo di superficie e il tempo di contatto a terra contribuiscono tutti al grado di contaminazione crociata. Questo, a sua volta, può influenzare la probabilità di essere infettati da una malattia di origine alimentare.

Secondo lo studio, alcuni tipi di alimenti se la cavano meglio di altri se cadono sul pavimento. Ma anche il tipo di superficie è importante. Ecco alcuni risultati chiave dello studio.

L’umidità di un alimento ha una correlazione diretta con la contaminazione. Ad esempio, lo studio ha testato l’anguria, che ha alti livelli di umidità. I ricercatori hanno scoperto che questa aveva una contaminazione maggiore di qualsiasi altro alimento testato.

Quando si tratta di superficie, i ricercatori hanno scoperto che il tappeto ha una velocità di trasferimento molto bassa. Invece piastrelle, acciaio inossidabile e legno hanno velocità di trasferimento molto più elevate. E in alcuni casi, il trasferimento dei batteri può iniziare in meno di un secondo.

Chi dovrebbe stare più attento?

Se scegli di rischiare, accettando la regola dei cinque secondi, potresti anche stare bene in determinate situazioni, specialmente se sei un adulto sano.

Tuttavia, ci sono alcune persone che hanno un rischio maggiore di sviluppare delle complicazioni, mangiando cibo caduto sul pavimento. Tra queste sono compresi: bambini piccoli, anziani, donne incinte e persone con un sistema immunitario compromesso. Le persone appartenenti a questi gruppi ad alto rischio dovrebbero sempre gettare nella spazzatura il cibo caduto a terra, invece di mangiarlo.

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Quali sono le possibili complicazioni?

Secondo le ultime stime globali dell’OMS, le malattie di origine alimentare causano circa 600 milioni di contagi e 420.000 decessi nel mondo ogni anno. L’OMS sottolinea anche che le persone a rischio hanno molte più probabilità di sviluppare una malattia di origine alimentare.

I batteri e i virus che più spesso causano malattie di origine alimentare sono:

  • Campylobacter
  • Salmonella
  • Escherichia coli
  • Listeria
  • Clostridium
  • Staphylococcus aureus
  • Norovirus.

I sintomi più comuni delle tossinfezioni alimentari includono: dolore addominale e crampi, diarrea, nausea, vomito, febbre, brividi e mal di testa. Mentre la maggior parte di questi sintomi probabilmente si risolverà da sola, a volte una malattia di origine alimentare può risultare pericolosa per la vita.

Consulta un medico se i sintomi sono gravi o se non migliorano dopo 3-4 giorni. Ma sia che mangi abitualmente il cibo caduto per terra o che invece lo getti, una cosa è certa: ci sono batteri dappertutto. Semplicemente non sappiamo quanti batteri o di quali tipi. Anche il tipo di cibo e la superficie su cui poggia il cibo possono fare la differenza. È probabile che un pezzo di cibo umido e appiccicoso che cade su un pavimento piastrellato raccolga molti più batteri di un tarallo che cade su un tappeto.

Se sei in dubbio su cosa fare, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che la cosa più sicura è adottare maggiore cautela. In altre parole, se non sei certo che sia sicuro mangiare qualcosa che è caduto sul pavimento, allora buttalo via.

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